Fran Camino

Fran Camino

PRINCESS CRUISES ANUNCIA EXCLUSIVA ASOCIACIÓN CON EL RECONOCIDO CHEF CURTIS STONE

Madrid, 3 de agosto de 2015 –Princess Cruises ha anunciado hoy una nueva asociación exclusiva con el chef profesional Curtis Stone, redactor especializado en cocina del New York Times y presentador de programas de televisión como "America's Next Great Restaurant" o"take Home chef", de gran exito en Estados Unidos. Esta colaboración ofrecerá a bordo de toda la flota de Princess nuevas propuestas gastronómicas diseñadas por el chef stone, caracterizado por una cocina fresca, sabrosa, moderna e innovadora, creando experiencias memorables para los huéspedes que viajan por el mundo.

Crystal Cruises planea ser la compañía más lujosa del mundo

Crystal Cruises aun más lujosa. Y tras la renovación de sus Symphony y Serenity era ya complicado. Tras la compra de la compañía por parte del consorcio chino malayo y la inyección de dinero fresco, se acaban de anunciar nuevos y excitantes planes de crecimiento y de futuro. Genting Hong Kong acaba de sorprender. Los cambios suponen salirse de la dirección que había marcado la compañía.

Costa Cruceros vuelve a Emiratos

Madrid, 14 de julio de 2015 – Un itinerario de ensueño que te lleva a descubrir mil y una cosas. Desde desiertos de grandes dunas hasta tocar del mar. Rascacielos infinitos tras las jaimas de los pueblos nómadas. Si hay algo que caracterice los Emiratos Árabes es el contraste y los españoles se sienten cada vez más atraídos por su enigmático atractivo.

MSC Cruceros posiciona el MSC Opera en Cuba

Ginebra, 3 de julio de 2015 - MSC Cruceros, la mayor compañía de cruceros de propiedad privada a nivel mundial, líder en el Mediterráneo y en Sudamérica, ha anunciado hoy que, a partir de diciembre de 2015, MSC Opera tendrá su puerto base en La Habana para la temporada de invierno 2015/2016, ofreciendo a sus 2.120 pasajeros, 16 espectaculares cruceros por el Caribe.

Costa y Emirates firman alianza

Madrid, 30 de junio de 2015 – Costa Cruceros, compañía de cruceros número uno en Europa y única naviera con bandera italiana, y Emirates, la aerolínea más grande de Oriente Medio, con 4 vuelos diarios directos desde España a Dubái (2 desde Madrid y 2 desde Barcelona), han cerrado un acuerdo para acercar a los clientes de Costa hasta Dubái antes de embarcar en el Costa Fortuna y el Costa neoRiviera para realizar itinerarios por los Emiratos Árabes y Omán, destino donde Costa fue la primera naviera en abrir el mercado de los cruceros en 2006.

Tres nuevos barcos para Virgin Cruises

Virgin Cruises announcementEl sector de los cruceros cada día se pone más interesante y cada vez menos dominado por los grandes grupos. El carismático Richard Branson, guru de la aviación se lanza al mercado de los cruceros. Y esperamos que la aventura sea más duradera que Easycruise.

La puesta en escena ha sido multitudinaria e impactante como todos los shows de Sir Richard Branson, en su Virgin Atlantic Airways. Miami fue el lugar elegido, para anunciar el acuerdo con Fincantieri para la construcción de tres barcos de tamaño medio.

Branson llegó a bordo de un helicóptero a Museum Park junto con Tom McAlpin (presidente y CEO de la compañía Virgin Cruises) e izaron una bandera de la compañia en señal de su llegada a Miami.

Los 3 barcos de Virgin Cruises serán de 110.000 toneladas y entrarán en servicio en 2020, 2021 y 2022. El primer barco tendrá base en Miami y sus rutas serán al Caribe.

Cada barco llevará 2800 pasajeros, en 1430 cabinas y emplearán a 1150 tripulantes. Eso hace un ratio de toneladas por pasajero de 39, una buena cifra, pero no tanto como para referirse a estas naves como "barcos boutique", según declaró su CEO Tom McAlpin, quien dijo que "la compañía navegará contra las tendencias y construirá barcos pequeños, boutique. Los megabarcos no tienen sentido para nosotros, según los deseos de nuestros clientes". Y añadió: "Queremos que los clientes sean parte del diseño, queremos feedback". 

Son una curiosas declaraciones que nos llevan a preguntar el conocimiento que tiene Tom McAlpin del sector, donde barcos boutique se considera a naves de 15.000 toneladas o menos, y los barcos de más de 100.000 toneladas como los que van a construir ellos estarían en la categoría de "muy grandes".

MSC Cruceros la mejor compañía segun Conde Nast Traveller

EMILIANO GONZALEZ RECOGE PREMIO
MADRID, ESPAÑA 17 de junio de 2014 MSC Cruceros, la mayor compañía de cruceros de propiedad privada a nivel mundial y líder en el mediterráneo, ha recibido el premio a la Mejor Compañía  de Cruceros del Año en la séptima edición de los Premios Condé Nast Traveler, organizados por la edición española de la prestigiosa revista de viajes.

La ceremonia, celebrada en la Fundación Giner de los Ríos, contó con la presencia de alrededor de 250 profesionales de la industria turística, así como importantes personalidades del mundo artístico, político y empresarial. El evento fue presentado por la reconocida actriz Rossi de Palma y presidido conjuntamente por Javier Pascual del Olmo, Presidente de Ediciones Condé Nast y Sandra del Rio, Directora de la revista Traveler.

El galardón fue recogido por Emiliano González, Director General de MSC Cruceros para España, que declaró: Estamos muy agradecidos y orgullosos de recibir, por segundo año, este premio concedido por los lectores de Condé Nast Traveler. Para nosotros es una gran satisfacción que se reconozca nuestro esfuerzo constante por ofrecer a nuestros clientes la alta calidad de servicio, siempre a la altura de la impronta de MSC Cruceros. Vamos a seguir trabajando en la misma dirección, para hacer que los lectores que nos han votado se sientan orgullosos y también para superar ampliamente las expectativas de quienes eligen viajar con nosotros.

En el proceso de elección de los ganadores de los Premios Condé Nast Traveler participaron, a través de internet, hasta 23.000 lectores de la revista. Finalmente MSC Cruceros se alzó con el título de Mejor Compañía de Cruceros del Año.

Navegando en el Seven Seas Voyager

barcoenbio CopyDentro del escogido ramillete de las navieras de lujo, y podrían contarse con los dedos de una mano, esta Regent Cruises. Una de las más laureadas por su concepto all inclusive (todo incluido). Aunque es una naviera con una presencia limitada en España, cada vez hay más clientes que se deciden a probar sus virtudes. Y no son pocas. En muchos aspectos, es una naviera a tener en cuenta. 

No podíamos decir que la compañía sea una recién llegada al mundo del lujo. Sus orígenes se producen cuando la cadena hotelera de lujo Radisson, decide lanzarse al sector de los cruceros, para ofrecer el mismo nivel de sofisticación que en sus establecimientos de tierra.

La compañía es fundada en 1992 con un solo barco, el famoso catamarán Radisson Diamond, que fue uno de los pocos navíos - catamarán de la clase SWATH de doble casco del mundo. Se fusiona, más tarde con Seven Seas, que operaba con el Song of Flower, y la compañía pasa a llamarse Regent Seven Seas en 2006. Dentro del grupo de capital riesgo Prestige Holdings junto con Oceanía, han pasado recientemente a ser parte del gran emporio Norwegian Cruise Line.

En 1999 entra el Seven Seas Navigator, y en el 2001, incorpora el Seven Seas Mariner basado en el casco del Mistral de Festival Cruises (hoy Costa NeoRiviera). Luego entra su gemelo el Seven Seas Voyager el 27 de febrero de 2003. La incoporación del Seven Seas Explorer, en el verano del 2016, como el barco más lujoso del mundo, supondrá un antes y un después en la historia de la compañía.

 

ELBARCOPORTADACon uno de los ratios de espacio por pasajero mas óptimos del sector, cuando uno embarca y camina por el barco, siente que esta en un barco vacío, aun navegando a plena ocupación. Con poco más de 40.000 toneladas solo lleva 768 pasajeros y 451 tripulantes. Siendo un barco "grande" para una naviera de lujo.

Decorado en Escandinavia nos encontramos con una nave de exquisita simplicidad clásica. No minimalista, sino de una serena belleza, usando materiales nobles como mármoles, maderas y tejidos con una elegante combinación de tonos y texturas.

No es muy normal encontrar un luminoso gran atrio con ascensores panorámicos en un barco de gran lujo, y eso evita sensaciones de agobio.

 Las zonas comunes se articulan en torno al atrio, en cubiertas, 4, 5 y 6. Hay varios lugares especialmente atractivos. En proa, ocupando las cubiertas 4 y 5 se sitúa el gran Teatro Constellation, en tonos oscuros y cuya particularidad es una perfecta visión desde cada lugar, y gran espacio entre asientos, sin molestar a las personas que están sentadas cuando accedemos a nuestro asiento.

Seis ascensores van desde la cubierta 3 a la 12, y jamás generan esperas, siendo ciertamente cómodo usarlos. El atrio con escaleras panorámicas, esta presidido por una conceptual estatua metálica, sobre un suelo de marmol de varios tonos, representando de estrella de los vientos. En la cubierta 4, tenemos un íntimo salón, el Voyager Lounge, que actúa como el perfecto night club a media luz, en donde se disfrutan los cocktails más perfectos como el Vesper 007, o la especialidad indiscutible: el Signature Voyager. Tapas gourmet acompañan cada bebida.

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A popa, como suele ocurrir en gran parte de los barcos el restaurante principal, el Compass Rose, que junto con las otras opciones hablaré en el apartado gastronómico. Como ocurre en otros barcos de lujo, un humidor en la 4, está presente con un aire de club de campo, y que ofrece licores premium y una cava de habanos muy interesante. Al lado tenemos un pequeño casino, que a pesar de ser limitado, ofrece todas las facilidades, que cualquier caso de más volumen. 

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 Subimos a la cubierta 5, y nos sentimos impactados por el inmenso pasillo, entre las dos completas boutiques, y sobre todo el salón más popular. El Horizon Lounge, junto con otras instalaciones del barco ha sufrido intensas obras de reforma, para refrescar su aspecto y hacerlo todavía más intemporalmente maravilloso. Actúa también como zona de espera para los restaurantes temáticos Prime7 y Signatures. Es el espacio más concurrido para los ceremoniosos tés de la tarde, y el omnipresente trivial. Tenemos que hacer referencia en la zona del atrio, a otros puntos como la sala de internet, el café Coffee Connections, y una razonablemente bien dotada liberería en la 6, junto con soberbio Canyon Ranch Spa.

Subimos a la 11, y la cubierta exterior es lo mejor del Seven Seas Voyager. Deleite puro en sus decenas de metros cuadrados de su amplia piscina en un espacio donde jamás se ve saturación. Tumbonas almohadilladas, mesas para comidas "al fresco". El buffet es amplio, aunque sorprende que el número de mesas en la terraza de popa sea limitadísimo. En cubierta 12, solo encontramos un minigolf y alguna que otra instalación deportiva.

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Mi lugar favorito es la Observation Lounge, acristalada en lo alto del barco, y que tiene una apariencia lujosisima, con la nueva decoración de sofás de cuero blanco con toques negros. Es el lugar perfecto para disfrutar de la vida social, mirando al mar, al ritmo de melodías de verano. Es también el lugar más tranquilo, con un libro mirando al horizonte.

En resumidas cuentas, un buque de tamaño medio para disfrutar. Muy equilibrado y perfecto, para quien busque algo hermoso, de calidad, sin las estridencias de las frivolidades horteras de otras navieras.

 

CAMAROTESPORTADASi hablamos de un casco como el del Mistral, ahora Costa NeoRiviera, en terminos de eslora, nos podemos imaginar lo grandes que son los camarotes en el Seven Seas Voyager, al no existir la doble fila de interiores. Solo suites exteriores, y el único barco junto con el Navigator, de suites "todas con balcón". La decoración del Voyager sigue las pautas del estilo refinado del resto del barco. Tonos aguamarinas, muebles de madera clara, detalles de mármol y mobiliario sencillo pero refinado, hacen de las suites de la compañía un perfecto lugar para descansar. Hay varias categorias. Esencialmente 3 de lujo con balcón, 2 concierge, 3 penthouse, 4 tipos de suite. La Master, Grand, Voyager, Seven Seas con aumento considerable de tamaño, servicio, prestaciones y confort global.

Las de lujo con balcón tienen las siguientes características.

-Camas king size

-Mini bar personalizado

-Espaciosos vestuarios y baños de mármol, con productos L´Occitane

-Programa interactivo en la pantalla plana, con cien películas de estreno

-Botella de champán de bienvenida-Servicio de limpieza las 24 horas

-Fruta fresca, y flores de bienvenida

-Detalles como zapatillas, albornoz, paraguas, manta cashmere.

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En las categorías superiores, una amplísima gama de comodidades, que van desde mayordomos, y preferencias en un montón de servicios, descuentos y detalles de lujo como prismáticos, máquinas de cafe Illy, amenities de Hermes, o puerto "dock" para Iphone y otros productos de Apple.

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Asi se denomina la posibilidad de poder comer, cenar, tomarse cualquier cosa, a cualquier hora en la comodidad de tu suite sin suplementos y esperas. No espere una triste bandeja, dejada de cualquier forma, sino un cuidado servicio de mesa, que va desde un desayuno, un té de media tarde, o una opulenta cena en tu balcón mirando al mar.

Uno de los lo mayores placeres a bordo. Mientras que en gran parte de las navieras supone un coste nominal, en Regent es parte de la experiencia. La rapidez del servicio es sencillamente prodigiosa. Plato, a plato, con los mismos exquisitos vinos del restaurantes, y para que vivas el placer de tu suite, cada segundo. 

 

COMIDAPORTADAEl tamaño del barco permite no ofrecer solamente dos o tres puestos gastronómicos como en algunas navieras de lujo, con barcos más pequeños. La cocina es apropiada a lo que se espera en un crucero de lujo. Podemos comer en los siguientes restaurantes.

-Compass Rose: Es el restaurante principal del barco, y donde podemos desayunar, comer y cenar, de acuerdo a las pautas de las compañía: ingredientes frescos, preparados al momento, y una mezcla de cocina internacional y creaciones de autor. No hay problema para encontrar mesa libre, funciona como turno abierto, y sin asignación de mesas. En tonos oro, burdeos, y colores pálidos es especialmente cálido y refinado. Todo lo degustado fue de nivel, y recuerdo un plato soberbio. Los dim sum con salsa teriyaki son un escándalo.

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 -Signatures:

No se pagan suplementos en sus tres restaurantes temáticos. Solo reserva previa. El Signatures tiene la decoración más impresionante. Tonos amarillos y negros, con impactante vajilla de Rosenthal Versace hacen la experiencia de cocina francesa, algo gourmet por excelencia. Me gustaron especialmente el mini pastel de hojaldre y queso de cabra, e higos griegos en almibar; y los King ravioli abiertos con marisco y pescado. Me gustó mucho también la selección de vinos para cada plato. 

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 -Prime7:

Con un aire más serio y tradicional, es la típica brasería con platos clásicos de la cocina americana. Tonos oscuros, sofás de cuero, es el lugar para quien desee platos tradicionales, sin sorpresas. El siempre presente "Clam Chowder", Surf & Turf de marisco y carne, y una amplísima gama de carnes preparadas desde "sangrantes" hasta prefectamente cocinadas. La cara y cruz. Frente a un sommelier algo tosco, una camarera ucraniana, que merece ser sin duda la tripulante estrella del Seven Seas Voyager. 

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-Sette Mari:

El buffet está hermosamente decorado con platos y vasos en tonos aguamarina. El mérito no es hacer una cocina italiana decente, ya que tampoco es tan complicado. Cierto que no es sofisticada, pero destaca por otros detalles. Su cesta de panes "Premium", maridado con los mejores aceites de oliva italianos, los antipasti en mesa, y sobre todo el buffet de primeros platos en donde no faltan clásicos de la cocina transalpina. No falta un buen "espumante", y el socorrido tiramisú.

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-Buffet & Pool Grill:

El buffet no es especialmente amplio, pero si suficiente para que cada cosa que se prepare y presente, tenga la calidad adecuada. Desayunos apetecibles, ensaladas completísimas, y platos tradicionales con un buen servicio. El Pool Grill es la cocina "de comida rápida", servida con ciertas dosis de dignidad, y todo en su punto. Hay un delicioso puesto de helados.

-Coffee Connections:

Los mejores cafés y tés, servidos con una colección de pasteles, fruta, y otros apertivos.

-El esplendor del "chocolate tea".

El té de la tarde no es especialmente lujoso, aunque se sirve con cierta dignidad. Lo que es especialmente tentador, es su buffet de chocolate, en donde podemos ver increíbles creaciones con el chocolate como ingrediente base. Todo estaba "de lujo", pero la carlota, el pastel After Eight, y los ecclairs destacan sobre todo. 

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QUEHACERPORTADACualquier pasajero que viaje en la compañía, debe esperar una experiencia tranquila, y sobre todo civilizada. No hay ruidosa animación en las cubiertas exteriores. Una de las principales características de las zonas exteriores son las generosas dimensiones de la piscina, y la cantidad de tumbonas, en donde jamás tienes problemas para encontrar una libre.

Un gran paseo, en la cubierta 5, y otro en la 12 permiten jornadas de largos paseos, running, o simplemente disfrutar de los placeres del mar. El gran espacio de la terraza de la popa, en la 5, es tal vez el espacio más socorrido para un cocktail, descansar, leer, o contemplar como avanza el barco. Es sin duda, uno de los lugares más concurridos a cualquier hora.

Si miramos el programa de a bordo Passages, nos hacemos una idea de su oferta. El término es "Enrichment o sea", enriquecimiento personal. Hay conferencias de valiosos conferenciantes, conectados con las escalas de cada crucero. No hay culinary art center, clases de informática, ni centro de manualidades como el Artist Loft de Oceania. Sin embargo, la librería es muy amplia. El barco dispone de una filial del Canyon Ranch Spa, que es unos centros balnearios más prestigiosos del mundo, y en donde podemos ver deliciosos tratamientos de belleza, masaje, cuidado personal, al igual que actividades deportivas dirigidas, preparador personal, consejos y seminarios de salud y belleza. Usé la peluquería, y me gustó mucho el masaje capilar revitalizante de peppermint, y también el programa de pies cansados.

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El punto fuerte son las excursiones, muchas de ellas cuidadosamente organizadas. No todas incluídas, aunque si hay siempre gran parte de ellas sin coste en cada escala. Grupos pequeños, y usualmente opciones interesantes. Visitas privadas a bodegas, castillos, cenas en lugares especiales, y tradicionales visitas a museos, cascos históricos hace de los cruceros de Regent Cruises algo en donde "el destino" es lo principal. En muchos casos las excursiones están organizadas por el Smithsonian.

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Los pasajeros de Regent hace un uso intensivo de las suites, pero no siempre. Tras las 18:00 hay una política "elegant casual", o sea nada de ropa de gala, ni corbatas o smokings, sino cómoda. Buenas orquestas, cantantes, música de piano y ciertos lugares en donde bailar. Hay un buen grupo de animación que prepara cosas diferentes en cada barco. En el Voyager, el show Cirque L´Amour, un exquisito ballet que incluía malabarismos aéreos de indudable calidad. ¡¡¡Excelente!!!

 

conclusionesportadaEl mercado de cruceros de lujo, se mueve en un ambiente altamente competitivo en donde la excelencia es la norma y sus pasajeros demandan y pagan por recibir lo mejor. Regent es un excelente producto que tendrá que moverse con cuidado en un sector que últimamente está siendo particularmente activo.

Es muy difícil hacer una comparativa con otras navieras de lujo porque cada cual tiene sus particulares. No ofrece los niveles de personalización de navieras con barcos yacht style, porque no es posible individualizar a más de 700 pasajeros. No obstante, un punto a su favor, es no estar limitado a menos locales publicos como en el caso de las navieras de lujo con barcos tipo yate. Lo bueno del Voyager es que es como un gran barco con tamaño racional. Más bares, restaurantes y alternativas. Y encima evitamos las limitaciones de barcos mas pequeños en cuanto a su estabilidad en alta mar.

Las tripulaciones son profesionales, e increíblemente atentas en el caso de maitres, sommeliers, y personal de recepción en donde hay personal de habla hispana. Algo a corregir, porque desdibuja un poco el producto es que falta afabilidad en parte del personal y una cierta lentitud y falta de diligencia en sus tareas. Mientras el servicio de habitaciones fue increíblemente rapido, los cabinistas deberían estar más pendientes de las necesidades de los pasajeros, o por lo menos en mi caso. 

Las compañías upper premium estan pegando fuerte, con una relación calidad y precio excelente estan comiendo terreno a Regent. La amenaza se llama Oceania. Y dentro del mismo grupo es letal si el pasajero comienza a comparar a dos navieras que no están en el mismo nivel. Y sobre todo, si incluye más cosas como Regent, sin subir los precios. 

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 Aunque lo que Regent hace como nadie es ofrecer "todo", y lo que nos puede padecer tarifas altas, sale cuenta a al sumar bebidas, vuelos, traslados, excursiones, hoteles pre y post crucero. Una sumados los costes, Regent es ganadora. Con la entrada en servicio de barcos como el Viking Star, los grandes de Oceania que son bellisimos, el Seven Seas Explorer promete ser el barco más lujoso del mundo y seguirá siendo caballo ganador.

NOTA

En verano de 2015 ofrece interesantes precios desde 1999 euros a Mediterráneo y Norte de Europa, rondando los dos mil y pico gran parte de las salidas de 9 y 10 días. Esto hace, que el coste por día sea francamente ventajoso. 

www.unmundodecruceros.com 

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