Entrevista a Kevin Sheehan, CEO de Norwegian Cruise Line

Entrevistamos a Kevin Sheehan, CEO de Norwegian Cruise Line durante la feria Cruise Shipping Miami 2013.

Kevin, ayer dijiste que el Norwegian Breakaway con base en Nueva York será un hito en la industria de cruceros ¿Qué cambios van a ocurrir?

Si probaste el Norwegian Epic, fue el primer paso para realmente conseguir la experiencia completa de vacaciones en resort casual con la libertad y flexibilidad que nosotros llamamos "Freestyle Cruising". Es un tipo de vacaciones donde hay diferentes lugares donde cenar y entretenerse a lo largo de todo el barco. La gente sale y va de un show a otro, se pasa por el Oceaneers Pub y toma una cerveza, paran en el casino, y tienen un montón de diversión.
Vimos con el Epic que nuestros huéspedes disfrutan toda la noche, mientras que en las navieras tradicionales van a cenar, van al show y se van a la cama.

Nueva York es una ciudad muy bien conectada con el mundo ¿esperáis que vengan pasajeros de todo el mundo para navegar con el Breakaway o el mercado local será vuestro mercado clave?

Bueno, creo que es una combinación de ambas cosas. La demanda internacional que tenga el barco sin duda será una ventaja. Tendremos todas las oportunidades abiertas a que la gente pueda ver esta gran experiencia.
Si vienes de Europa de vacaciones puedes estar 3 o 4 días experimentando la ciudad de Nueva York y después puedes experimentarla Nueva York a bordo de un barco. Es una especie de intercambio de impresiones que te da una experiencia de primera mano de lo que es Nueva York.
Además de eso, cuando piensas en el precio y lo comparas con los hoteles puedes ver que el precio es más bajo y que tienes las comidas incluidas, el entretenimiento, el parque acuático y mucho más. Así que para los europeos o sudamericanos es una experiencia vacacional perfecta.

Norwegian-Breakaway-Toboganes¿Cuál es la nueva instalación en el Norwegian Breakaway que no puedes esperar a probar?

Oh dios mio, hace unos días estuve en los toboganes que están en lo alto del barco, y cuando subes las escaleras te das cuenta de que...oh dios mio! son realmente son terroríficos. Y esto fue dentro del edificio donde se estaba construyendo el barco, cuando esté en mar abierto... pero espero probar en el barco todos los toboganes.

El Norwegian Epic tiene cabinas para cada 2 tripulantes, asi que ellos están muy contentos con las condiciones de trabajo ¿tendrá el Breakaway las mismas o mejores instalaciones para la tripulación?

Empezamos con el Epic con algunas cabinas y realmente tenemos cabinas individuales. Hay un tripulante en una cabina y otro tripulante en otra cabina adyacente y comparten el baño, pero tienen su propia cabina.
En un área muy importante en mi compromiso con la compañía. Cuando visité algunos barcos de los que teníamos, había cabinas para 6 personas con un baño muy pequeño y yo me dije a mi mismo "esta gente esta dedicando su vida a trabajar con Norwegian Cruise Line y no podemos tratarlos asi", así que estamos trabajando progresivamente, y ahora con el Norwegian Breakaway, el Getaway y el Breakaway Plus para hacerlo mejor y mejor y mejorar su experiencia.
Hacemos muchas otras cosas con los tripulantes, estamos acortando los contratos dos meses aunque hay tripulantes que prefieren contratos largos así que somos flexibles. Hemos bajado los costes de llamar a casa o de usar el Skype. Me rompió el corazón cuando un tripulante me hablo de su bebe en casa y que no podía verlo así que hicimos posible que pudiera hablar con su familia por la noche. Y eso es lo que pienso, cuando voy a la cubierta de tripulante todos están excitados de verme porque saben que cuido de ellos... es todo secundario respecto a la calidad de vida de los tripulantes.
Actualmente tengo comidas con 20 o 30 miembros del equipo a menudo para estar seguro de cuales son sus preocupaciones y que podemos hacer mejor para ellos.

Felicidades por ello.

Gracias

La mayoría de las grandes compañías de crucero están poniendo barcos en Asia, ¿esta Norwegian Cruise Line planificando ir a Asia en el futuro cercano o es un área prohibida por la presencia de Star Cruises (accionista de NCL)?

Bueno, no está prohibida, es un buen punto que lo menciones. Tenemos 11 barcos creciendo hacia 15, asi que no tenemos una gran presión ahora mismo por ir allí porque hay muchos destinos donde poner nuestros barcos y puertos de escala en el mercado confortables que conocemos y no tenemos que tomar riesgos innecesarios.
Sentimos en todo caso que tenemos una ventaja competitiva porque Star Cruises, si pensamos en poner por ejemplo un barco 6 meses en Australia y 6 meses en Asia, creo que tenemos una gran oportunidad, porque Star Cruises tiene almacenes, equipos de venta, instalaciones de entrenamiento...
Ahora mismo el mercado se está abriendo, se que estas pensando "Kevin, vas a esperar que el mercado se habrá y otros hagan el trabajo duro y luego enviaras tus barcos" y eso es lo que vamos a hacer porque no podemos permitirnos asumir riesgos innecesarios, pero seguramente iremos en los siguientes cinco años.

Una cuestión local ¿los cambios en la legislación chilena provocarán que los barcos de Norwegian Cruise Line vuelvan a esa región?

Creo que sudamerica es un gran mercado, ahora mismo no estamos allí, pero lo valoramos continuamente. Necesitamos que haya rutas con puertos interesantes. Estuve en Colombia la pasada semana en Cartagena y me reuní con gente de allí, y sabes, es un destino maravilloso, y es un primer paso... necesitamos destinos maravillosos. Si el mercado nos ofrece itinerarios buenos, seguros, cosas interesantes para hacer en la escala, sería un escenario perfecto para nosotros.

Brasil también está creciendo mucho pero Norwegian Cruise Line no tiene barcos allí ¿los tendréis en el futuro próximo?

Es lo mismo que te decía. Bueno, hay muchos brasileños volando a Miami y subiendo a un bus hasta Fort Lauderdale para subir a barcos de la competencia asi que tenemos que averiguar la forma de llegar a ellos y mostrarle lo fantásticos que son nuestros barcos.
Lo importante de la gente de sudamerica es que es lo que quieren... ellos no quieren que se les diga lo que tienen que hacer y cuando tienen que hacerlo, ellos quieren nuestra propuesta de Freestyle. Cuando quieren ir a cenar, quieren ir a cenar, están de vacaciones! Deberían poder hacer lo que quieran

El mercado español cayó 18% el pasado año ¿Cómo fue el año para Norwegian Cruise Line en España y que espera para este año con la estrategia de colaboración con las agencias de viaje?

Creo que algunos países en Europa, entre ellos España, se están volviendo un desafío. Entendemos lo que está pasando en el mercado.Es un mercado de última hora, los americanos son capaces de reservar con 18 meses de antelación. Asi que estamos planificando diferentes estrategias para ser atractivos para los consumidores en esos mercados.

Despues del incidente del Carnival Triumph, ¿está Norwegian Cruise Line revisando las instalaciones de abordo para que situaciones como esa no puedan suceder en el futuro?

Creo que toda la industria lo está haciendo. Somos una industria unida y cuando un incidente de estos ocurre todos nos aseguramos de que tenemos los mejores protocolos de actuación

¿Dónde ves la compañía dentro de 10 años?

¿En 10 años? Espero estar viéndola desde unos prismáticos (risas).
Si lo comparásemos con una carrera por un campo de futbol, estamos en la mitad del campo, hay mucha gente intentando hacer lo mejor para mejorar nuestra marca. Estoy al 100% seguro que cuando lleguemos al final del campo, seremos los que mejor lo hacemos en la categoría premium, porque nuestra marca, nuestra propuesta, nuestros barcos, en todo lo que hacemos ponemos lo mejor de nosotros en ello.

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Modificado por última vez en Sábado, 11 Marzo 2017 17:46
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Félix González

Fundador de InfoCruceros en el año 2002, está considerado como uno de los mayores expertos en cruceros de habla hispana, ha navegado en más de 50 barcos y visitado otros más de 50.

Ha colaborado y colabora con todo tipo de medios de comunicación como Cruisesnews, Faro de Vigo, Traveler, RACC, Viajar con Hijos, etc y es entrevistado con frecuencia para pedir su opinion sobre asuntos de cruceros por Radio Galega, RNE, etc.

Tambien escribe contenidos sobre cruceros para marcas como Logitravel, Halcón Viajes, B The Travel Brand (Barceló), Muchoviaje.com, etc..

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